少年野球における敬遠


こんにちは
BASEBALL FUTURE
(ベースボールフューチャー)です。

ここ数年MLBやNPBにおいても
申告敬遠が導入され少年野球でも
申告敬遠が採用されるようになりました。

これにより今までの敬遠とは違い
投球をする必要がなくなったので
敬遠がよりしやすくなりました。

敬遠を選択する意図は
主に二種類あると思います。

まず一つ目は
どうしても打たせてはいけない
強打者をピンチで迎えた時

もう一つは打者とはあまり
関係なく敬遠により
ランナーを増やすことによる
リスクをとってでも
塁を埋めてフォースプレーを
しやすくするためです。

ですが昔高校野球では
この二つに当てはまらない
敬遠がありました。
それは有名な松井秀喜さんの
甲子園での5打席連続敬遠です。

強打者なのでピンチであれば
勝負を避けるのは当然ですが
ランナーがいない状況でも勝負を
しなかったのはなかなかできない作戦です。
しかし、結果的に敬遠策をとったチームが
勝ったのでこの作戦は成功であり
勝負に徹する必要がある高校野球においては
なしではないと思います。

ですがまだまだ体格的にも技術的にも
発展途上の少年野球においては
どうでしょうか?

以前個人レッスンをしている選手の
チームの試合を観戦する機会がありました。
その選手は5年生ながら6年生の試合に出場し
主軸を打っています。
体格も大きい方でスイングも鋭いことから
その地区では以前から警戒されている
バッターでは合ったのですが
なんと観戦した試合では4打席全てで
敬遠をされてしまったのです。

しかも塁が埋まっていない場面は
もちろんのこと
ランナーがいない場面でも
さらには満塁の場面でも
敬遠をしてきたのです。

少年野球でも敬遠をすることは
将来の勝負の中でどのような場面で
敬遠をすべきかを知っておく上でも
悪くはないと思います。

しかしまだ育成の段階にある
小学生にこのようにあからさまな
敬遠策をとってしまうことは
疑問が残ります。

まず一つは敬遠をされたバッターの
打席機会を奪ってしまうことです。
チームとしては塁に出れれば良いことですが
やはり小学生としては楽しい野球を
するのに一回もスイングができなければ
つまらないでしょう。

特にたくさん練習をして試合に臨んでいる
選手にとってはなんのために練習をしているのか
わからなくなってしまうでしょう。
中学生や高校生であれば
ある程度考えもしっかりしてくるので
割り切れるかもしれませんが
小学生にそれを求めるのは難しいでしょう。

下手をすれば
打席経験を積むことで
将来もっと良い選手に
なれる可能性があるのにそれを
潰してしまうことになりかねません。

また対戦したピッチャーにとっても
良いことはありません。
おそらく敬遠の指示を出しているのは
監督やコーチです。
小学生が自ら敬遠を選ぶことはないでしょう。
もちろんピンチの場面であれば
別ですがランナーがいない場面や
満塁の場面で敬遠をさせることは
「お前じゃそのバッターを絶対に打ち取れない」
と言われているのと同じことです。

勝負を考えれば「あり」かもしれませんが
育成を考えれば明らかに「なし」でしょう。

本来であれば少年野球は楽しく
正々堂々と勝負をして打たれてしまえば
打たれないように工夫や努力をし
相手との勝負を楽しみながら
成長を促すことが目的であるはずです。

それを大人のエゴで潰してしまい
敬遠をしたピッチャーに何が残るのでしょうか?

何度も言いますが
小学生の敬遠がダメというわけ
ではありません。

あくまでも状況に応じた
作戦上の敬遠は私も良いと
思います。
しかしながらランナーなしや
満塁など勝負をしなければいけない
場面では打たれても良いので
勝負をしてほしいと思います。

それにより
バッターは打席機会を与えられて
練習の成果を試すことができ
ピッチャーも良い打者と対戦する
経験を積むことができるのです。
もちろん打たれたとしても
その悔しさが練習への原動力と
なることでしょう。

ピッチャーの心理からしても
一度でいいからプロ野球選手と
真剣勝負をしてみたいと
考えたことはないでしょうか?

それと同じように小学生であっても
良いバッターとの勝負は
楽しみなものだと思います。

もちろん
監督やコーチの勝たせてあげたい
という気持ちも理解できますが
あくまで選手の将来のためという
大きな心を持って采配をしてもらいたいと
思います。

ps.それぞれのチームで
方針や考え方も違うので一概に
良い悪いを決めるのは難しいですが
何か作戦を決める上でそれは自分が
勝つためにやりたいことなのか?
選手の将来のためにやることなのか?
ということを考えることが重要だと思います。

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